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新冠全球大流行何時是個頭?

2021-10-21 22:22:55新京報

新冠疫情全球大流行已持續近兩年。全球範圍內,超過2.4億人感染,490萬人因新冠去世。

但過去一個多月,全球疫情出現趨緩的態勢。

自8月末以來,全球一周新增確診病例、一周新增死亡病例呈持續下降趨勢。從全球疫情曲線圖可以看到,第三波疫情高峰已過。

新冠全球大流行何時是個頭?

全球疫情變化。/世衛組織官網截圖

世衛組織10月19日發布的最新疫情周報顯示,在世衛組織六大區域中,除歐洲區域外,其餘五個區域的新增確診病例、新增死亡病例都持續下降。數據顯示,相比於8月末的高峰時期,全球一周新增確診病例過去一個多月下降了38%。

自去年3月新冠疫情被宣布為全球大流行以來,世界疫情幾經起伏。第一波全球疫情高峰出現在2020年底至2021年初,第二波疫情高峰出現在2021年4月,第三波疫情高峰出現在2021年8月。可以看到,幾乎每次在人們認為疫情將逐漸趨於緩和時,新冠病毒就會出現新一波的反撲。

但隨著疫苗接種率不斷上升、新冠病毒久未出現新的令人關注的變異,許多人懷著期待發出疑問:這場肆虐全球的新冠大流行終於要到頭了嗎?

全球疫情持續放緩意味著什麼?

世衛組織日前指出,自8月末以來,全球新增確診病例和死亡病例呈現持續下降的趨勢。

10月19日,世衛組織發布的最新疫情周報顯示,過去一周(10月11日至10月17日),全球新增確診病例270餘萬例,新增死亡病例4.6萬例,相比前一周分別出現了4%和2%的降幅。

其中,下降幅度最大的是世衛組織非洲區域。相比於前一周,非洲區域的新增確診病例和新增死亡病例分別出現了18%和25%的降幅。

新冠全球大流行何時是個頭?

世衛組織六大區域疫情變化,其中淺綠色代表歐洲區域。/世衛組織官網截圖

在新增確診病例上,西太平洋區域過去一周的降幅為16%,美洲區域為14%,東南亞區域為13%,東地中海區域為6%。在新增死亡病例上,緊隨非洲區域之後,降幅最大的是東南亞區域,其降幅達19%。東地中海區域降幅為8%,美洲區域、西太平洋區域變化幅度與前一周相當。

美國南佛羅裏達大學全球健康與傳染病研究中心流行病學專家埃德溫·邁克爾(Edwin Michael)在接受新京報記者采訪時指出,全球新增病例出現持續下降的趨勢,主要原因在於全球疫苗接種率的提高,以及大部分國家在幾次疫情浪潮中獲得了自然免疫力。

埃德溫·邁克爾稱,隨著疫苗接種的增加,在大部分人口(超過70%)已接種的國家和地區,疫情情況正在迅速發生改變。“在這些可能已經接近群體免疫的國家和地區——其還有大約10%-15%的人口可能已經通過感染獲得免疫,最新一波疫情的高峰已過,其疫情開始好轉”。

但是,埃德溫·邁克爾指出,“由於疫情仍會在未接種疫苗的人群中傳播(主要是兒童和拒絕接種疫苗的人群),其下降過程將延續比較長的時間”。這也就意味著,全球疫情仍存在反彈的風險。

中國工程院院士張伯禮10月13日在參加2021醫生雲大會時也曾指出,全球疫情近來整體呈現趨緩態勢,近一個月的確診病例下降近30%。其原因包含多個方麵,首先是普遍接種疫苗,其次是病毒沒有出現新的變異,此外人們也普遍加大了一些防護措施。但是,張伯禮強調,現在說疫情已經得到控製還為時過早。

美國得克薩斯農工大學(Texas A&M University)病毒學家本傑明·紐曼(Benjamin Neuman)則直接指出,當前全球疫情趨勢放緩可能並非永久性的下降,而是一個“令人放鬆警惕的騙局”。

他在接受新京報記者采訪時指出,世界即將迎來感恩節、聖誕節、新年等連續假期,而每一個假期都有大量的人員流動和聚集,這可能會導致感染再次增加。“由於仍有一部分拒絕接種疫苗的人,疫苗的有效性也存在新的疑問,這意味著我們未來可能還會看到新的疫情高峰——譬如在節假日之後。”

歐洲或成新一波疫情中心?

事實上,全球疫情雖然整體出現下降趨勢,但一個備受關注的區域——歐洲區域卻出現疫情上升趨勢。

世衛組織10月19日發布的疫情周報顯示,歐洲區域的新增確診病例連續第三周出現上漲趨勢。報告顯示,歐洲區域一周內新增確診病例超過135萬例,比前一周上漲了7%,幾乎占到全球一周新增確診病例的一半。

歐洲區域是世衛組織六大區域中唯一出現上漲趨勢的區域。該區域內超過一半的國家(61個國家中的35個)新增確診病例出現上漲趨勢,其中英國、俄羅斯、土耳其三個國家新增確診病例最多。

在新增死亡病例上,歐洲區域一周內新增死亡病例1.8萬例,漲幅為4%,占到全球一周新增死亡病例的39%。其中,盧森堡新增死亡病例漲幅最大,達到200%。其次是丹麥、斯洛伐克,其漲幅分別為83%、82%。俄羅斯的一周新增死亡病例數最高,達到了6897例。

英國、俄羅斯兩個國家的疫情已經引發全球矚目。

英國的疫情正在快速發酵。10月19日,英國新增確診病例43738例,連續第七天日增確診病例超過4萬例。當天新增死亡病例223例,是自3月以來的最高值。

新冠全球大流行何時是個頭?

英國一周疫情變化圖。/約翰斯·霍普金斯大學網站截圖

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